Flambée d’Ebola en Ouganda : L’OMS n’« exclue » pas un risque de propagation internationale

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L’Ouganda a signalé une épidémie de maladie à virus Ebola causée par le virus du Soudan (SUDV), le 20 septembre dernier, mais le virus qui circulerait depuis le mois de septembre se serait déjà propagé dans d’autres districts. Selon NBO, « L’OMS affirme que l’épidémie d’Ebola en Ouganda présente un risque ‘élevé’ au niveau national, une propagation internationale ‘ne peut être exclue’ ». Un cas a également été signalé à Béni en République Démocratique du Congo, mais l’OMS ne communique pas à ce propos.

Depuis 2021, l’Ouganda n’avait pas connu de flambée épidémique de maladie à virus Ebola causée par le virus du Soudan (SUDV).

Les autorités sanitaires du pays ont déclaré une épidémie de maladie à virus Ebola causée par le virus du Soudan (SUDV), le 20 septembre 2022 après la confirmation d’un cas dans un village du sous-comté de Madudu, dans le district de Mubende, au centre de l’Ouganda. D’après les épidémies précédentes, ce virus aurait un taux de létalité moyen de 57%, ce qui est élevé, mais inférieur à la souche Zaïre, qui tue environ 70% en moyenne.

Selon l’OMS, « Le cas était un homme de 24 ans qui a développé des symptômes dès le 11 septembre, notamment une forte fièvre, des convulsions toniques, des vomissures et des diarrhées tachées de sang, une perte d’appétit, des douleurs à la déglutition, des douleurs thoraciques, une toux sèche mais également des saignements dans les yeux ». « Il a visité deux cliniques privées, sans amélioration. Il a ensuite été transféré à l’hôpital régional de référence (RRH), le 15 septembre où il a été isolé comme cas suspect de fièvre hémorragique virale. Un échantillon de sang a été prélevé le 17 septembre sur le patient et a été envoyé à l’Institut ougandais de recherche sur les virus (UVRI) à Kampala, où les tests RT-PCR effectués se sont révélés positifs pour le SUDV le 19 septembre. Le même jour, le patient est décédé ».

Lors d’une réunion de l’OMS qui a eu lieu le 22 septembre, le coordinateur de la réponse Ebola, Henry Kobe, a confirmé que la maladie circulerait depuis début septembre dans le pays. 

L’OMS confirme que « Les résultats des enquêtes préliminaires ont identifié un certain nombre de décès communautaires dus à une maladie inconnue dans les sous-comtés de Madudu et Kiruma du district de Mubende signalés au cours des deux premières semaines de septembre ». « Ces décès sont désormais considérés comme des cas probables d’Ebola causés par le SUDV ». 

Dasn un tweet publié le 22 septembre, l’OMS annoncait qu’elle renforçait « la réponse à l’épidémie de maladie Ebola en Ouganda en livrant des fournitures médicales, en fournissant la logistique et en déployant du personnel pour soutenir les autorités nationales  ».

Au 25 septembre 2022, l’Agence des Nations unies comptabilise « un nombre cumulé de 18 cas confirmés et 18 cas probables ». L’OMS dénombre également « 23 décès, dont cinq parmi les cas confirmés ». 

Le virus se serait propagé en dehors de Mubende, dans les districts de Kyegegwa et Kassanda ». « La nature mobile de la population de Mubende augmente le risque d’une éventuelle propagation du virus », a déclaré l’agence des Nations unies dans un communiqué.

Selon BNO News, « Les autorités enquêtent également sur un éventuel décès d’Ebola dans la capitale Kampala, qui compte près de 1,7 million d’habitants ». « Le journal Daily Monitor a déclaré qu’un échantillon de la personne sera testé à l’Institut ougandais de recherche sur les virus (UVRI). »

Certains Ougandais se demandent « Pourquoi la riposte a-t-elle pris un tel retard? »

Selon RFI, « certains Ougandais s’interrogent ». « Pourquoi la disposée a-t-elle pris un tel retard? ». « Les autorités ont prévenu que les cas d’infection pourraient augmenter si la population n’adhère pas aux consignes des travailleurs de santé, d’autant plus que l’origine de l’épidémie reste inconnue et qu’aucun vaccin n’existe pour traiter la souche soudanaise d’Ebola. »

Toujours selon BBO News, « Les preuves actuelles suggèrent que le vaccin ERVEBO, qui est utilisé pour contrôler les épidémies avec la variante du Zaïre, n’est pas efficace contre la variante du Soudan ». « L’OMS affirme que l’épidémie d’Ebola en Ouganda présente un risque ‘élevé’ au niveau national, une propagation internationale « ne peut être exclue ».

D’après l’OMS, « l’importation dans les pays voisins ne peut être exclue à ce stade ».

La Co-responsable R&D pour les épidémies de l’OMS s’est félicitée des progrès accomplis en matière de traitement

Anna Maria Henao-Restrepo, la Co-responsable R&D Blueprint pour les épidémies de l’OMS, s’est félicitée lors de la Conférence de presse de l’OMS qui a eu lieu le 22 septembre dernier des progrès accomplis, notamment grâce « aux anticorps monoclonaux » qui permettent de traiter « les patients lors de la crise d’Ebola en Ouganda ». Pour rappel, l’OMS avait recommandé deux anticorps monoclonaux contre Ebola : le mAb114 et le REGN-EB3, le 19 aout, suite à une revue systématique et une méta-analyse dont les données comportaient finalement pas mal d’incertitudes. 

Lors de cette conférence de presse, Haylen Prince, journaliste chez State News a demandé à la scientifique de l’OMS, Ana Maria Henao-Restrepo, « s’il y avait des vaccins qui avaient déjà été testés sur le terrain ? ». 

Ce à quoi, Mme Restrepo a répondu : « Nous avons deux vaccins qui sont utilisés pour faire face et qui sont déjà efficaces », faisant certainement référence à ceux qui sont utilisés contre la souche Zaïr.

Elle a ensuite affirmé que l’OMS était « en contact étroit avec les grands laboratoires qui sont en train de développer ces vaccins ». « Nous avions déjà identifié en 2015 que ce virus était une priorité pour la communauté médicale, pour le développement d’un vaccin. »

Selon Anna Maria Henao-Restrepo, « Ce virus est une priorité et nous avons eu une réunion hier avec tous les laboratoires et les experts hier pour identifier lesquels d’entre eux ont déjà des données cliniques, c’est à dire des données de phase un en termes de sécurité et d’immunigénicté ». « Il y trois candidats vaccins et nous sommes en train de voir quand on pourra avoir des doses cliniques qui puissent être utilisées pour un essai clinique au cas où il y aurait d’autres cas en Ouganda. »

La Co-responsable R&D Blueprint pour les épidémies de l’OMS, parle « d’une expérience collective, comprenant des chercheurs ougandais ». « Nous avons un protocole d’évaluation, car dans le cas d’Ebola, la transmission se fait par contact étroit et donc le meilleur moyen d’évaluer ces vaccins, c’est de les utiliser là ou il il y a la transmission, là où il y a des contacts étroits. »

Elle a affirmé que l’OMS a des « conversations avec les développeurs et les experts pour clarifier combien de doses sont disponibles, combien de temps il nous faudra pour que l’on puisse commencer la phase d’essai clinique ». « Nous discutions avec nos collègues en Ouganda, parce que si nous devons passer à l’action, cela doit se faire avec l’autorisation du gouvernement ougandais et également l’approbation des autorités nationales de réglementation et du comité d’examen d’éthique en Ouganda, mais nous espérons que sur la base de notre expérience collective nous pourrons agir vite et commencer le développement des vaccins dès que possible. »

Un cas d’Ebola à Béni en République Démocratique du Congo

Le virus Ebola aurait également été signalé à Béni en République Démocratique du Congo, mais l’OMS n’a pas communiqué à ce propos. 

Haylen Prince a demandé au Directeur adjoint de l’OMS, Dr Soccé Fall, « pourquoi nous n’avons pas eu de nouvelles de ce qui s’est passé à béni ? »

Selon lui, « Nous voyons de plus en plus de flambées d’Ebola se produire dans les pays africains, mais on pouvait s’y attendre, quand vous regardez la RDC et l’Ouganda, ces deux pays se trouvent dans la niche écologique d’Ebola ». « En ce qui concerne la flambée à Béni, nous n’avons qu’un seul cas. Nous verrons dans les prochains jours si nous ferons une déclaration ».

Gregory Fiori
Gregory Fiori
Ex-rédacteur en chef

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