Etats-Unis : Fox News licencie son animateur phare, Tucker Carlson

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Fox News, la chaîne de télévision américaine populaire pour son contenu très conservateur, qui a beaucoup fait pour l’élection de Donald Trump en 2016, a annoncé le renvoi ce lundi 24 avril de Tucker Carlson, son présentateur vedette.

Tucker Carlson, le gourou de la droite américaine extrême

« Fox News Media et Tucker Carlson se sont mis d’accord pour se séparer. Nous le remercions pour ses services à la chaîne comme animateur et, avant cela, comme collaborateur. » C’est par ce communiqué laconique que la chaîne du magnat américain Rupert Murdoch a annoncé sa décision. Cette annonce est brutale et inattendue : vendredi, Carlson concluait son programme Tucker Carlson Tonight, suivi religieusement par plus de trois millions de téléspectateurs quotidiens par « Nous serons de retour lundi. »

La chaîne n’a pas plus communiqué sur cette décision. L’action Fox Corporation a perdu aujourd’hui près de 5% à Wall Street, tant le polémiste incarnait Fox News. Carlson était en effet depuis plusieurs années la figure de proue de la chaîne, disposant de son talk-show quotidien en prime-time, de trois talk-shows hebdomadaires sur la plateforme de streaming de la chaîne et d’un contrat pour une série de podcasts.

L’animateur était jusqu’à vendredi dernier une figure incontournable et controversée de la vie politique et médiatique américaine. Très conservateur, il était l’un des véhicules de nombreuses théories du complot américaines, sur le Grand Remplacement, sur l’assaut du Capitole du 6 janvier 2021 ou sur le Covid-19. Ses commentaires sur l’immigration, les Noirs, les LGBT, les femmes et le suprémacisme blanc faisaient et défaisaient l’opinion républicaine. Très apprécié de l’extrême-droite américaine (par exemple, David Duke, ancien grand sorcier du Ku Klux Klan), il se faisait notamment le relais de la thèse de « l’élection volée » de 2020.

Le contexte judiciaire et les mensonges avérés de Carlson

Or, l’annonce du renvoi de Carlson intervient moins d’une semaine après que Fox Corp ait accepté de payer 787,5 millions de dollars dans le cadre d’un procès en diffamation intenté par l’entreprise Dominion Voting Systems, qui avait fourni des machines de vote lors de l’élection présidentielle américaine de 2020. Carlson, et après lui de nombreux Républicains, accusaient la firme d’avoir organisé une triche massive pour permettre l’élection de Donald Trump. Les 787,5 millions de dollars permettent de régler cette affaire « à l’amiable » et éviter une condamnation de la chaîne pour diffamation et ainsi, devoir s’excuser à l’antenne pour avoir menti sciemment à ce sujet.

En effet, dans le cadre de cette affaire, de nombreux messages privés de Tucker Carlson avaient été révélés, dont certains assumaient le mensonge qui était en train d’être organisé par sa chaîne et par Donald Trump. Par exemple, il présentait les accusations de fraude électorale comme « un truc de malade » et disait que Sidney Powell, avocate de Donald Trump, était une « putain de menteuse ». Dans ce contexte, l’éviction du polémiste est un peu plus compréhensible : si dans le privé, il reconnaissait que l’élection n’avait pas été truquée, il passait son temps à l’antenne à affirmer le contraire.

Les réactions, de Trump à Fox News

Si ses détracteurs ont salué cette décision comme une étape importante dans la lutte contre la haine et la désinformation, les partisans de Carlson ont réagi à cette annonce avec indignation, accusant Fox News de censure et de manque de soutien à la liberté d’expression, invoquant notamment le premier amendement. 

Par exemple, Donald Trump, interrogé sur Newsmax lundi soir dans le cadre de sa candidature à l’investiture Républicaine, a affirmé dans une des formules égocentriques dont il a le secret : « Je pense que Tucker a été génial (…) il a été génial pour moi. » Pourtant, les messages évoqués plus haut qui ont fuité affirmaient, entre autres, que Carlson « détestait passionnément » Trump et se réjouissait de son départ prochain de la Maison Blanche, au grand dam de ses alliés Républicains. Mais Carlson, comme Trump, n’en sont pas à un mensonge ou à une contradiction près.

Cette décision a également des implications importantes pour l’avenir de Fox News, qui pourrait être confrontée à une baisse de ses audiences et de ses revenus publicitaires sans la présence de sa superstar. Cependant, la chaîne a affirmé qu’elle était déterminée à poursuivre sa mission de fournir un contenu d’information et de divertissement à ses téléspectateurs, déclarant qu’en attendant qu’un remplaçant lui soit trouvé, il y aurait une présentation tournante pour son show en prime-time.

Une nouvelle ère pour la télévision américaine ?

En fin de compte, le renvoi de Tucker Carlson est une indication que les normes de la télévision américaine sont en train de changer et de revenir à la normale : les mensonges réguliers de Fox News semblent poser de plus en plus de problèmes judiciaires et financiers à son propriétaire et à ses actionnaires.

Cependant, l’influence du polémiste est si grande que cela ouvre d’autres perspectives : son audience lui est fidèle et pourrait le suivre dans un nouveau projet. Le New York Times indique ainsi que la chaîne russe Russia Today lui aurait fait une offre quelques heures après l’annonce de son départ de Fox News. Ainsi, il est possible que ce renvoi augure en réalité de l’explosion de chaînes concurrentes, étrangères ou non, qui bouleverserait le paysage audiovisuel américain.

Fox était encore en mesure de “cadrer” Carlson, mais s’il devait désormais avoir son propre média, nous pourrions assister à la naissance d’une machine de propagande et de désinformation encore bien plus puissante, tant le poids du polémiste est déterminant pour l’opinion publique Républicaine. Lorsqu’on voit ce qu’un Alex Jones a pu avoir comme effet sur le public américain, on ne peut que se demander ce que donnerait un média complotiste entièrement contrôlé par celui que ses partisans appellent familièrement “Tucker”.

Pierre-Hugo Maubant
Pierre-Hugo Maubant
Journaliste à Veridik

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