La manière dont les médias traitent les enjeux environnementaux et climatiques pousse à l’inaction selon une nouvelle étude suisse

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Une nouvelle étude de l’UNIL (Université de Lausanne) publiée dans la revue Global Environmental Change conclut, après l’analyse de 50 000 parutions scientifiques durant l’année 2020 et la consultation de de psychologues et de chercheurs en géosciences, que la couverture médiatique du dérèglement climatique et de ses effets pousse au “déni et à l’évitement”, plutôt qu’aux comportement “pro-environnementaux”.

Les auteurs de cet étude ont publié un très court communiqué pour résumer leur article.

Selon eux, cela serait dû majoritairement aux biais des médias et de leurs processus de sélection des parutions scientifiques au sujet desquels ils communiquent.

Trop d’articles descriptifs issus des sciences naturelles

Tout d’abord, les grands médias privilégient les sciences naturelles aux dépens de toutes les études en sciences humaines et sociales (économie, philosophie, psychologie, histoire, sociologie, politique…), ce qui a tendance à faire que les êtres humains se sentent déconnectés du problème. De la même manière, les articles sont trop souvent purement descriptifs, ce qui, une fois de plus, ne permet pas d’engagement émotionnel direct.

Des articles qui parlent de problèmes lointains dans l’espace et le temps

Ensuite, ils se focalisent généralement sur les effets à grande ampleur et à long terme du réchauffement, évoquant souvent “la fin du siècle” et repoussant donc le problème, comme si ses effets n’étaient pas encore destructeurs mais réservés aux “générations futures” (selon l’expression désormais consacrée). En évoquant uniquement des problèmes très spécifiques, comme la disparition future des ours polaires et de leur calotte glaciaire, ou les sécheresses à venir dans des pays lointains, les individus ne se sentent pas directement concernés, mais traitent le problème comme un sujet périphérique, prêtant une attention superficielle et distraite à ce type d’information. L’étude pointe ainsi le manque de communication au sujet des effets locaux et rapides du réchauffement, ce qui provoque à nouveau un processus psychologique de distanciation.

Trop peu d’attention apportée aux solutions individuelles et collectives

Enfin, lorsque les articles réussissent à communiquer efficacement sur ces sujets, trop peu d’emphase est mise sur les solutions à ces défis (qu’elles soient technologiques ou non), ce qui a tendance à provoquer de la peur stérile, voire des procédés d’évitement (le public tendant à aller chercher des informations moins anxiogènes). En effet, la peur est selon les psychologues qui ont participé à cette étude un très bon levier d’action, à condition que le problème présenté soit accompagné de solutions. Les articles proposant des solutions sont rares et surtout, sont rarement les mêmes que ceux qui exposent les dangers. Cela a tendance à créer une catégorie de la population que les collapsonautes nomment les “à-quoi-bonistes”, qui pensent que rien ne peut être fait pour améliorer la situation et qui ne changent donc pas leurs pratiques individuelles et ne s’investissent pas politiquement ou associativement pour changer les choses, même de manière marginale. Or, comme le martèlent tous les scientifiques du GIEC et les politiques écologistes depuis plusieurs années maintenant “chaque dixième de degré compte”.

Les médias sont des vecteurs particulièrement puissants pour transformer l’opinion publique, comme nous l’évoquions dans un article précédent. Nous devons donc faire notre autocritique et changer, collectivement, nos habitudes.

Pierre-Hugo Maubant
Pierre-Hugo Maubant
Journaliste à Veridik

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