La face cachée du cobalt en RDC : entre richesse stratégique et conditions dangereuses pour les mineurs

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La République démocratique du Congo (RDC) est connue pour abriter la plus grande réserve de cobalt au monde, ce métal étant vital pour la transition écologique. Cependant, l’extraction de ce minerai se fait dans des conditions extrêmement dangereuses et précaires pour les mineurs, comme en témoigne un article du quotidien suisse « Le Temps ».

Le cobalt est souvent surnommé le « diamant de sang » en raison des risques et des violations des droits de l’homme associés à son exploitation. Malgré cela, le cobalt revêt une grande importance dans divers secteurs industriels. En plus de sa présence dans la fabrication de turbines à gaz, il est également utilisé dans les électrodes des téléphones portables. De plus, environ 80 % du cobalt extrait est destiné à la production de batteries nécessaires aux véhicules électriques.

Alors que le cobalt est relativement rare en Europe, il est fortement concentré en Afrique, en particulier en RDC. Ce pays couvrant 2 millions de kilomètres carrés abrite plus de 50 % des réserves mondiales de cobalt, principalement autour de la ville de Kolwezi. Selon « Le Temps« , le cobalt est l’un des premiers mots que l’on apprend dans cet État africain. Le journal a envoyé l’un de ses reporters dans la mine de Kamilombe, aux côtés des mineurs travaillant dans cette région riche en cobalt.

L’accès à la mine de Kamilombe est extrêmement restreint et nécessite l’approbation de plusieurs autorités politiques, y compris le ministère des Mines. « Le Temps » souligne l’exceptionnalité de sa visite, car aucun groupe de visiteurs n’avait été autorisé auparavant. Ce site minier est principalement exploité par des multinationales suisses telles que Glencore et chinoises comme CMOC.

La vie quotidienne des mineurs de Kamilombe est racontée par le journal suisse. Ils se rendent chaque jour, souvent pieds nus, à une profondeur de plus de 30 mètres sous terre, à la recherche d’hétérogénite, une pierre bleu-noir dont le cobalt est extrait. Le prix de vente du cobalt sur place est d’environ 7 600 francs congolais par kilogramme, soit environ 2,72 euros.

Cette industrie minière a un impact économique significatif sur la région, poussant de nombreux habitants à abandonner leurs métiers précédents pour se consacrer à l’extraction du cobalt. Cependant, les conditions de travail précaires, les risques sanitaires et les violations des droits des mineurs demeurent des préoccupations majeures dans cette industrie.

Ainsi, la RDC détient une importante réserve de cobalt, essentielle à la transition énergétique, mais l’exploitation de ce minerai se fait dans des conditions dangereuses et préjudiciables à la santé des mineurs. Il est donc crucial de trouver des solutions durables et responsables pour garantir la sécurité et le bien-être des travailleurs de cette industrie stratégique.

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