Décès d’Isabelle Choko, ancienne déportée des camps de concentration et championne d’échecs

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Ancienne déportée des camps de concentration, Isabelle Choko était devenu championne d’échecs en France, un jeu qu’elle avait découvert avant le ghetto de Łódź. Sa vie qui a été également consacrée à la lutte contre le négationnisme est un témoignage de résilience et d’espoir. Elle s’est éteinte à l’âge de 94 ans.

Née en Pologne à Łódź en 1928 sous le nom d’Izabela Sztrauch, son enfance a été bouleversée par l’annexion de son pays par l’Allemagne nazi en 1939. Ses parents, des pharmaciens juifs, ont été alors privés de leur officine. La famille a été contrainte de rejoindre le ghetto institué dans la ville dans le quartier de Baluty, où les conditions de vie étaient extrêmement difficiles. En 1942, Izabela a souffert de la jaunisse, de la diphtérie et de la typhoïde, et son père a tragiquement perdu la vie faute de médicaments.

Au cours de l’été 1944, le ghetto a été liquidé, et Izabela et sa mère se sont cachées pour échapper aux déportations. Malheureusement, elles ont été découvertes par les Allemands et déportées à Auschwitz-Birkenau, puis à Waldeslust et Bergen-Belsen. Là-bas, Izabela a vécu des conditions inhumaines et tragiquement, sa mère est décédée du typhus quelques jours avant la libération des troupes britanniques.

Après cette période d’horreur, Izabela a survécu aux conséquences du travail forcé, du froid et des coups. Après plusieurs mois de convalescence en Suède, elle a finalement rejoint un oncle en France. Malgré toutes ces épreuves, elle a refusé de se laisser abattre et a décidé de reconstruire sa vie.

Une championne d’échecs

Passionnée par les échecs, Izabela Choko a découvert ce jeu dans le ghetto et s’est rapidement révélée douée. Elle a progressé de manière remarquable dans ce domaine et en 1956, elle a brillé lors du championnat de France de Vittel, qu’elle a remporté haut la main. À l’issue de la complétion une personne dans l’assistance a exigé la vérification de ses papiers d’identité, car seule une Française pouvait postuler pour le titre. Cela l’a mis en colère, mais cela ne changeait rien, car Isabelle avait la nationalité française et elle a bel et bien été sacrée championne de France d’échecs. L’année suivante, elle a même eu l’honneur de représenter son pays au premier championnat du monde par équipe féminine aux Pays-Bas.

La lutte contre le négationnisme

Par la suite, elle s’est battue contre l’oubli de l’Holocauste, le négationnisme et la haine. Elle a pris part à l’édification d’un monument en souvenir des déportés de Bergen-Belsen au cimetière parisien du Père-Lachaise en 1994. Soucieuse de préserver la mémoire des horreurs vécues pendant la guerre, elle a témoigné à travers plusieurs ouvrages, dont son autobiographie « Mes deux vies » publiée au début des années 2000.

Isabelle Choko a fait partie des 52 000 survivants de la Shoah filmés par la Shoah Foundation, ainsi que des témoins filmés par le Mémorial de la Shoah. Son engagement et son témoignage constant ont permis de transmettre cette douloureuse période de l’histoire aux jeunes générations.

En 2022, elle a été élue présidente de l’Union des déportés de France, une reconnaissance de son dévouement à la préservation de la mémoire. Jusqu’à ses derniers jours, elle a continué à témoigner auprès des jeunes et à partager son vécu pour que les atrocités de la Shoah ne soient jamais oubliées.

Le 26 janvier dernier, elle était encore l’invitée de la Directrice générale de l’UNESCO, Audrey Azoulay, pour participer à la journée internationale dédiée à la mémoire des victimes de l’Holocauste. Lors de cette cérémonie, elle a partagé un témoignage puissant sur son enfance dans lequel elle a déclaré que son « enfance très heureuse s’est arrêtée brutalement à l’âge de 11 ans ». « Quand les troupes britanniques ont libéré le camp le 15 avril 1945, j’avais 16 ans et je ne pesais plus que 25 kilos. La mort était proche ». Marquée par les horreurs de la guerre, elle a exprimé son vœu que les jeunes apprennent de l’histoire pour éviter de traverser les mêmes épreuves. Son courage, sa détermination et son engagement resteront à jamais un exemple inspirant pour les générations futures.

Gregory Fiori
Gregory Fiori
Ex-rédacteur en chef

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