Geneviève de Fontenay, la « Dame au chapeau », est décédée à l’âge de 90 ans

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Geneviève de Fontenay, l’ancienne présidente du comité Miss France, est décédée à l’âge de 90 ans, comme l’a confié aujourd’hui à TF1 son fils, Xavier de Fontenay.

Née Geneviève Mullmann le 30 août 1932 à Longwy en Meurthe-et-Moselle, elle était l’aînée d’une fratrie de dix enfants. Son père, André, était ingénieur des Mines dans les aciéries d’Hagondange en Moselle, un homme de gauche plutôt mendésiste, tandis que sa mère, Marie-Thérèse, était femme au foyer et fervente catholique. Geneviève de Fontenay a vécu une enfance sans histoire, élevée par des parents aimants qui lui inculquèrent des valeurs strictes. Elle entra d’abord à l’École technique d’hôtellerie de Strasbourg, sans grand enthousiasme, puis partit à l’âge de 17 ans pour suivre des études à l’école d’esthétique Antoine à Paris avant d’être engagée en tant qu’esthéticienne itinérante.

Sa rencontre avec Louis Poirot, qui avait pour pseudonyme « de Fontenay », lorsqu’il était résistant, eut lieu en 1952 lors de l’élection de Miss Carnac, où Geneviève remporta un concours de modéliste amateur aux côtés de Louis. Ils restèrent en contact et en 1954, leur relation se transforma en une collaboration étroite, mais ils prirent la décision de ne jamais se marier, ce qui était plutôt original pour l’époque. Il et elle avaient une différence d’âge de 24 ans, mais cela ne les a pas empêché de s’aimer.

Geneviève devint la secrétaire du comité Miss France, mais en faite elle était multicasquettes, endossant plusieurs rôles, tels que chauffeur, intendante, répétitrice et costumière, tandis que Louis de Fontenay s’occupait de la communication et de la présentation des élections. Ensemble, ils parcoururent la France pendant plus de vingt-cinq ans, organisant des élections et des galas dans différentes régions, sillonnant le pays à bord de leur DS. « Ca fait un demi siècle que je parcours la France… Je connais l’emplacement des arbres », confiera-t-elle au tournant des année 2010.

La société Miss France, a mis du temps a devenir rentable avant de connaitre un succès médiatique sans précédent le soir du réveillon du Jour de l’an 1986, lorsque le présentateur Guy Lux décida de diffuser en direct sur FR3 l’élection de Miss France. Cette émission fut retransmise en prime time sur TF1 à partir de 1995, devenant un rendez-vous télévisuel plébiscité chaque année par les Français, attirant des audiences de 12 à 15 millions de téléspectateurs.

En 2002, Xavier de Fontenay prit une décision lucrative en vendant la société Miss France à Endemol, une société de production de télé-réalité, tout en conservant son titre de directeur. Geneviève de Fontenay, quant à elle, continua à occuper le poste de présidente du comité Miss France et de directrice adjointe. Cependant, des désaccords éthiques surgirent avec Endemol, en particulier sur des changements tels que le remplacement du légendaire maillot de bain une pièce par le bikini. La vision conservatrice de l’élégance à la française de Geneviève de Fontenay entra en conflit avec les velléités de modernisme d’Endemol. En 2011, elle finit par abdiquer et lança son propre concours dissident, baptisé « Miss Prestige national » après une décision de justice.

Geneviève de Fontenay prit sa retraite à l’âge de 83 ans lors de la cinquième édition de Miss Prestige national en 2016. Pendant plus de soixante ans, elle avait œuvré pour promouvoir sa vision conservatrice de l’élégance à la française, plébiscitée par les médias et restant appréciée du public. Malgré les changements de mentalités et les critiques d’associations féministes à l’encontre des concours de beauté basés sur l’apparence physique des candidates, Geneviève de Fontenay continua d’être une personnalité médiatique incontournable, apparaissant dans de nombreuses émissions de radio ou de télévision.

Le Comité Miss France a réagi à sa disparition en exprimant sa peine et en saluant « une figure emblématique de l’histoire Miss France qui a su mettre en avant les femmes et leur indépendance ».

Le journaliste et animateur Stéphane Bern a également rendu hommage à Geneviève de Fontenay sur les réseaux sociaux, évoquant son franc-parler et sa défense des Miss France.

Sa disparition laisse un vide dans l’histoire des concours de beauté et laisse derrière elle un héritage marqué par son dévouement pour les femmes et leur indépendance.

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